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Umaro Foods bacon

[Divulgação: controladora da AgFunderNews,AgFunder, é investidor da Umaro Foods.]

Umaro Foods levantou US$ 3,8 milhões em novos financiamentos, incluindo uma rodada de capital inicial 2 liderada pela AgFunder e financiamento de subsídios enquanto se prepara para lançar seu bacon à base de algas marinhas no mercado de varejo e muda de um processo de produção em lote para um processo de produção contínuo que afirma que lhe permitirá faça bacon pela metade do custo do bacon animal.

A rodada – apoiada por Alexandria Ventures Investimentos, Biografia da Capital Climática, Ponderosa Venturese estrela da NBA Chris Paulo— apoiará o lançamento de produtos de varejo, incluindo bacon, sanduíche de bacon, ovo e queijo para o café da manhã e pedaços de bacon.

Também permitirá que a startup sediada em Berkeley dimensione um “processo de fabricação de alta eficiência e baixo CapEx que produzirá bacon pela metade do custo de Hormel e Smithfield”, disse a CEO Beth Zotter, que foi cofundadora da Umaro (então conhecida como Trophic) com o Dr. .Amanda Stiles (CTO) em 2019.

Umaro trabalha atualmente com cerca de 250 restaurantes e delicatessens e agora está em negociações com universidades sobre a venda de seu bacon, disse Zotter. Ele estreará em breve na costa oeste com um varejista líder de alimentos.

“As pessoas adoram nosso bacon porque ele confere a textura crocante e gordurosa do bacon de porco. Nossa fórmula inovadora à base de algas marinhas é o que diferencia nosso produto de outras marcas e agora está patenteada nos EUA. Depois de alcançar uma tração incrível em restaurantes em todo o país, com as vendas crescendo seis vezes em um ano, estamos ansiosos para alcançar novos clientes.” Beth Zotter, cofundadora e CEO, Umaro Foods

Umaro Foods' new retail packaging.Novas embalagens de varejo da Umaro Foods. Crédito da imagem: Umaro Foods

Processo de produção com eficiência de capital

“Uma das coisas que torna as alternativas à carne muito caras é que elas utilizam técnicas como extrusão ou fermentação que exigem grandes investimentos de capital. Temos um processo de fabricação patenteado de alto rendimento e baixo CapEx que nos permite ser competitivos em termos de custos”, disse Zotter à AgFunderNews.

Ao passar de um processo em lote para um processo contínuo, Umaro poderá reduzir ainda mais os custos, explicou ela.

“Para fazer nosso bacon, há uma etapa de mistura de ingredientes, uma etapa de depósito, uma etapa de formação, uma etapa de corte e uma etapa de desidratação, mas cada processo não alimentou [historicamente] a próxima etapa, então as coisas têm que ser deixadas de lado ou mudou-se para um novo local para passar ao próximo processo, que é muito típico na fabricação em pequena escala.

“O que conseguimos fazer foi transformar todas essas etapas até o estágio de desidratação em uma linha de fabricação contínua, que estamos instalando neste momento.”

Ela acrescentou: “O processo de desidratação ainda é em lote, então nosso próximo objetivo é construir um sistema de desidratação contínua. O legal da nossa desidratação é que ela permite que o produto tenha estabilidade de armazenamento. Também faz parte do que confere ao produto a textura crocante.

“Com base em nossos custos de ingredientes e na eficiência de fabricação, seremos capazes de chegar à metade do CPV do bacon de porco com a máquina que temos agora, que pode produzir mais de um milhão de libras [de produto] por ano e [potencialmente] gerar US$ 20 milhões em receitas. Portanto, é essencialmente uma questão de aumentar as vendas para onde esteja operando em plena capacidade [atualmente, Umaro está faturando cerca de 5.000 libras/mês].

“Custa cerca de meio milhão de dólares para financiar, por isso o tempo de retorno deve ser rápido. Nosso principal objetivo nesta próxima fase é chegar à rentabilidade. E esse processo de fabricação automatizado será uma parte fundamental disso.”

De um lote para um processo contínuo

“Uma das razões pelas quais o bacon é tão delicioso é porque tem muita gordura… Descobrimos uma forma realmente inovadora de usar os hidrocolóides das algas marinhas para reter grandes quantidades de gordura vegetal… Isso nos permite proporcionar essa experiência sensorial que você consegue com bacon, que é o que o torna tão desejável. Beth Zotter, cofundadora e CEO, Umaro Foods

“Os resultados da Umaro demonstram a sua adaptabilidade, inovação e sucesso na introdução de novos produtos num mercado competitivo, abrangendo tanto o serviço alimentar como o retalho. Estamos entusiasmados em continuar apoiando a jornada de Umaro.” Sofia Ramírez Calvo, sócia de risco, AgFunder

Beth Zotter cofounder and CEO Umaro FoodsBeth Zotter: “Somos a primeira e única empresa a extrair proteínas de algas marinhas cultivadas nos oceanos.” Crédito da imagem: AgFunder

‘O oceano é o biorreator de proteínas mais escalável do mundo’

Atualmente, Umaro trabalha com um cofabricante no Canadá para extrair proteínas de algas marinhas importadas da Coreia. A longo prazo, disse Zotter, o plano é “aproximar-nos da fonte da matéria-prima na Ásia, e estamos à procura de parceiros para escalar esse processo, seja através de uma joint venture ou de uma parceria de produção. E isso seria mais provável com uma grande empresa de processamento de alimentos com sede na Ásia.”

Ela acrescentou: “Temos dois processos diferentes de extração com patente pendente. O processo de extração de proteínas de algas vermelhas compartilha algumas semelhanças com o processamento convencional de ervilha e soja, enquanto o processo que desenvolvemos para a extração de proteínas de algas marrons é bastante diferente.”

Atualmente, Umaro usa a proteína da alga nori “porque tem uma linda cor vermelha, é fácil de importar e é muito rica em proteínas”, disse Zotter. “Mas não contém aqueles hidrocolóides de alto valor [que Umaro usa em seu bacon para reter altos níveis de gordura vegetal]. Portanto, nosso objetivo é processar algas marinhas vermelhas e marrons, de onde possamos extrair a proteína, mas também produzir fluxos secundários valiosos, como alginato, ágar e carragenina, para os quais já existem mercados estabelecidos.

“Portanto, no futuro, em grande escala, nosso processo de separação de proteínas também produzirá esses hidrocolóides. Estou muito entusiasmado com todas as inovações em biomateriais que utilizam hidrocolóides à base de algas marinhas, mas eles precisam que os materiais sejam fornecidos em volumes maiores e a um custo menor, e acho que esse é o casamento perfeito com o nosso processo de extração de proteínas no futuro. ”

Quanto à proteína de algas marinhas, ela disse: “No momento, nosso foco é usá-la para fazer nossos próprios produtos de bacon, mas estamos conversando com outras empresas e estamos abertos a relacionamentos B2B no futuro”.

Ela acrescentou: “O oceano é o biorreator de proteínas mais escalonável do mundo. Ela cobre 71% da superfície da Terra e contém mais de 80% do nitrogênio quimicamente reativo do mundo, então é óbvio que é de onde deveríamos obter a maior parte de nossa proteína.”

Elementos de terras raras

Separadamente, a Umaro Foods está trabalhando com especialista em quelação Terapêutica HOPO extrair seletivamente elementos de terras raras e metais do grupo da platina de algas marinhas em um projeto apoiado por uma doação de US$ 2 milhões do Departamento de Energia dos EUA, disse Zotter.

“O DoE está considerando as algas marinhas como uma fonte de minerais críticos [como uma fonte menos dispendiosa e com uso intensivo de energia do que as rochas], então eles estão nos financiando para desenvolver uma maneira de integrar um processo de extração de minerais em nosso processo de separação de proteínas.”

* Umaro Foods apresentará seu novo produto no Expo Produtos Naturais Oeste feira em Anaheim, Califórnia (estande 211) na próxima semana.

A postagem Umaro Foods levanta US$ 3,8 milhões em novos financiamentos à medida que aumenta o bacon sem carne “pela metade do custo” do bacon animal apareceu primeiro em AgFunderNews.

https://agfundernews.com/umaro-foods-raises-3-8m-in-new-financing-as-it-scales-up-meat-free-bacon-at-half-the-cost-of-animal- bacon
Autora: Elaine Watson

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