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Glacier FarmMedia – O chefe do Laboratório de Análise Agroalimentar da Universidade de Dalhousie diz que o imposto sobre carbono deveria ser removido de todos os participantes da cadeia alimentar.

Sylvain Charlebois disse ao comité permanente de agricultura que tinha recomendado a mesma coisa anteriormente, durante depoimento no comité de finanças. Ele disse que o imposto deveria ser suspenso “para todas as empresas relacionadas com a indústria alimentar em geral, porque não sabemos exactamente como o imposto sobre o carbono irá impactar a competitividade da indústria ao longo do tempo”.

Porque é que é importante: As tentativas de descarbonizar o setor agrícola do Canadá demasiado rapidamente poderão torná-lo pouco competitivo a nível mundial, afirma um professor.

A Comissão da Agricultura está a estudar estabilização dos preços dos alimentos. Charlebois disse que não consegue correlacionar o imposto sobre o carbono com o aumento dos preços a retalho dos alimentos, mas está preocupado com o seu efeito cumulativo.

No Outono passado, ele disse ao comité de finanças que perguntar se o imposto sobre o carbono serve como um bode expiatório conveniente para os elevados preços dos alimentos não é a pergunta certa. Em vez disso, a questão é se isso afecta negativamente a competitividade.

“Infelizmente, faltam análises abrangentes a este respeito, e muito do que encontramos parece ser influenciado por narrativas tendenciosas”, disse ele então.

Dalhousie baseia a sua investigação nos preços industriais e grossistas, e não nos preços retalhistas, e Charlebois disse que existem “disparidades notáveis” entre o Canadá e o seu principal parceiro comercial do sul, onde não existe imposto sobre o carbono.

A deputada liberal Leah Taylor Roy perguntou por que não se espera que os preços dos alimentos subam mais do que no ano passado se o imposto sobre o carbono está a aumentar e é um factor para os preços mais elevados.

O laboratório prevê que os preços dos alimentos aumentarão entre 2,5% e 4,5% em 2024, um aumento menor do que o observado em 2023.

“A retórica em torno do imposto sobre o carbono é um pouco enganosa”, disse Charlebois.

“A maioria das pessoas fala sobre varejo, mas muitas coisas podem acontecer no varejo. Comportamento do consumidor pode impactar os preços dos alimentos, o clima pode impactar os preços dos alimentos. Portanto, é muito difícil correlacionar os preços de varejo com políticas como o imposto sobre carbono.”

No entanto, há preocupação à medida que a disparidade de preços industriais aumenta entre o Canadá e os Estados Unidos.

“Isso significa que poderemos comprometer a segurança alimentar do Canadá ao longo do tempo se não permitirmos necessariamente que a indústria alimentar se adapte e adote tecnologias verdes para diminuir a pegada de carbono da indústria.”

Charlebois disse que não se opõe a um imposto sobre o carbono e não acredita que deva ser eliminado, mas o ritmo a que o Canadá está a tentar descarbonizar a economia pode ser demasiado rápido.

Ele também reiterou o que disse antes: os comerciantes de mercearia não estão lucrando. Algumas testemunhas nas audiências do comité agrícola afirmaram que os comerciantes de mercearias reportam consistentemente lucros recordes, pelo que devem estar a enganar os consumidores.

“É crucial compreender que, devido à inflação, as empresas devem naturalmente reportar lucros mais elevados em dólares nominais todos os anos”, disse ele.

Charlebois está preocupado com a imitação, a coordenação de preços e o alinhamento de descontos entre os supermercados e disse que o Bureau da Concorrência deveria agir de forma mais ativa monitorar comportamento potencialmente anticompetitivo.

Tanto ele quanto o presidente da Federação Canadense de Agricultura, Keith Currie, disseram que um código de conduta para os supermercados é crucial.

Charlebois disse que deveria ser uma prioridade se o comité levasse a sério a consecução da estabilidade dos preços dos alimentos a longo prazo.

Currie disse que o código e a isenção do imposto sobre carbono por meio do projeto de lei C-234 original são pedidos claros dos produtores. Ele disse que os lucros agrícolas não aumentam com o preço dos alimentos e que esse é um mito que ele deseja dissipar.

Karl Littler, vice-presidente sénior de assuntos públicos do Conselho de Retalho do Canadá, disse que as margens brutas das mercearias permanecem entre dois e cinco por cento, e esses números são ofuscados pelos lucros dos fabricantes.

Ele se opôs a que os donos de mercearia fossem retratados como “vilões de desenhos animados”.

“O que os oportunistas políticos preferem não fazer é reconhecer quão pouco os comerciantes de mercearia têm realmente a ver com a inflação dos preços dos alimentos e admitir que a parte esmagadora do aumento dos preços dos alimentos ocorre mais cedo na cadeia de abastecimento, ao nível do produtor e do processador. ”

Littler disse que quase 80% do preço de um alimento é determinado pelo fornecedor, antes que o produto chegue às prateleiras das lojas.

– Karen Briere é uma repórter com O Produtor Ocidental.

A postagem Remover imposto sobre carbono em toda a cadeia alimentar: professor apareceu primeiro em Farmário.

https://farmtario.com/news/remove-carbon-tax-throughout-food-chain-professor/
Autor: Karen Briere

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