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Para a maioria das pessoas no planeta, o plástico tornou-se inevitável. É também prejudicial para os seres humanos e para o ambiente, expondo-nos a toxinas, poluindo ecossistemas e entrando nos nossos alimentos, água e ar através de microplásticos. Nosso explicador em O grande problema do plástico na alimentação investiga o problema. Mas qual é a solução?

Muitas pessoas estão ansiosas para fazer a sua parte e as ações individuais, tomadas como um todo, podem fazer uma grande diferença. Ao mesmo tempo, é importante lembrar que a responsabilidade individual por si só não pode resolver a crise do plástico. A regulamentação governamental que responsabiliza os fabricantes e poluidores é fundamental para resolver o problema.

Então o que você pode fazer?

Reciclar certo

A reciclagem não impedirá a produção de novo plástico, mas pode afetar a quantidade de plástico virgem que vai direto para o aterro. Certifique-se de saber quais itens são recicláveis ​​em sua área e lembre-se de que seus resíduos não desaparecem no ar no momento em que vão para a lixeira.

“As mãos humanas tocam tudo”, diz Logan Harvey, gerente geral sênior da Recology Sonoma Marin, que estreou recentemente uma nova instalação de reciclagem em Santa Rosa, CA. Apesar de empregarem uma infinidade de tecnologias mais recentes para classificar a reciclagem mista, os classificadores humanos revisam manualmente todos os materiais, às vezes lidando com itens não recicláveis ​​que variam de coçar a cabeça (uma máquina elíptica) a nojentos (fraldas usadas) a absolutamente perigosos (hipodérmicos). agulhas). As diretrizes de reciclagem não são apenas recomendações abstratas; enxágue e seque os itens e preste atenção às diretrizes municipais.

Reduza, reutilize e reabasteça

Você já ouviu isso antes, agora ouça de novo: reduzir o consumo de plástico e aprender a reutilizar itens antes ou em vez de jogá-los fora estão entre as coisas mais importantes que você pode fazer em nível individual.

“São realmente os modelos de reutilização e recarga que são mais eficazes”, diz Erica Cirino, gerente de comunicação do grupo de defesa Coalizão contra poluição plástica e autor de Mais espesso que a água: a busca por soluções para a crise do plástico. “Há cada vez mais lojas de recarga, que são basicamente mercados onde você pode comprar alimentos e outros produtos para a casa, desde sabão em pó até sabonete e pasta de dente, sem todas as embalagens plásticas, podendo encher seus próprios recipientes e trazer levá-los para casa.”

Mapa de reutilização e recarga criado pela Plastic Free Future.

Além disso, Cirino aconselha procurar locais onde seja possível comprar alimentos simplesmente desembrulhados, como feiras livres e mercearias que vendem produtos soltos ou embrulhados em papel. “Procure opções melhores até que possam surgir mais lojas com desperdício zero”, diz ela.

Inspire-se

Os influenciadores do desperdício zero nas redes sociais podem perpetuar padrões irrealistas de quão pouco desperdício as pessoas normais com vidas ocupadas podem realisticamente alcançar. No entanto, existem centenas de ideias inteligentes online para minimizar o desperdício ou dar nova vida aos itens através de reparos, artesanato, decoração, jardinagem e reorganização. Para encontrar ideias, pesquise palavras-chave como “desperdício zero” e “sem plástico” na plataforma de mídia social de sua preferência para encontrar contas dedicadas a formas criativas de redução e reutilização.

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Uma postagem compartilhada por Emma // Zero Waste Living for all (@thesimpleenvironmentalist)

Juntar forças

À medida que a consciência sobre a questão do plástico cresceu, também cresceram as fileiras de organizações sem fins lucrativos dedicadas a abordar o problema através da educação e da acção. Alguns, como o Fundação Surfrider, O Instituto dos 5 Giros e Oceanos de plástico, dedicam-se aos plásticos oceânicos; outros, como Liberte-se do plástico e a Coalizão contra a Poluição Plástica, prevêem um movimento global para acabar com a poluição plástica. Estes tipos de organizações têm frequentemente as informações mais atualizadas sobre campanhas e oportunidades de ação; eles também aceitarão doações monetárias para apoiar seu trabalho.

Também pode haver grupos e iniciativas locais para conhecer na sua comunidade, o que pode ser a forma mais imediata e prática de se envolver. “Ser activo nos seus esforços de elaboração de políticas locais e estar ciente do que está a acontecer na sua própria comunidade é o ponto de partida mais importante”, diz Cirino.

Legislação de apoio

Leis locais e estaduais, como palha plástica e proibições de sacolas plásticas proliferaram na última década. Tais proibições são amplamente eficaz, com algum exceções, mas são uma solução fragmentada para um problema muito maior.

No Canadá, uma proibição nacional de plásticos descartáveis, instituída em 2021, foi recentemente derrubado, garantindo uma vitória aos fabricantes de plásticos. Desde então, o governo federal apelou a decisão, e a proibição permanece em vigor enquanto o recurso tramita nos tribunais este ano.

Embora as iterações anteriores não tenham tido sucesso, os legisladores dos EUA introduziu recentemente legislação abrangente que resolveria o problema em nível federal. A Lei Break Free From Plastic Pollution de 2023 “é amplamente considerada a tentativa mais abrangente de lidar com a poluição plástica na história dos EUA”, diz Cirino. “Não é perfeito, mas protegeria melhor as comunidades que já são prejudicadas pela poluição plástica, resolveria, esperançosamente, as questões de reciclagem e também transferiria o fardo da poluição plástica dos municípios e dos contribuintes para os verdadeiros produtores da poluição plástica.”

Para apoiar a legislação, você pode entre em contato com seu congressista e deixe-os saber o que você pensa sobre o assunto. Você também pode enviar uma carta padrão aqui.

Eduque você e os outros

A questão dos resíduos plásticos pode parecer assustadora, complicada e esmagadora. Não existe uma solução simples e nenhuma pessoa pode resolver isso sozinha. Educar-se e compartilhar o que você sabe com seus amigos e familiares é um excelente primeiro passo para aumentar a conscientização.

Existem muitos livros e documentários sobre a questão dos resíduos plásticos. Uma das escolhas de nossa equipe é Wasteland: o mundo secreto dos resíduos e a busca urgente por um futuro mais limpo (2023). Escrito pelo jornalista Oliver Franklin-Wallis, o livro conduz os leitores pela história do lixo e da reciclagem e explora onde nossos resíduos – desde plástico e papel até desperdício de alimentos, esgoto, lixo nuclear e muito mais – realmente vão parar e o que isso significa para o nosso futuro .

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Queremos saber: quais produtos, táticas e estratégias você está usando para reduzir o desperdício de plástico? Quais recursos são mais úteis? Conte-nos nos comentários – gostaríamos de publicar uma história com recomendações de leitores!

A postagem O que você pode fazer sobre o problema esmagador das embalagens plásticas apareceu primeiro em Fazendeiro Moderno.

https://modernfarmer.com/2024/03/what-to-about-plastic-packaging/
Autor: Rose Garrett

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