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memories of the office ageNenhum autor usa o ambiente construído como JG Ballard. No seu romance High-Rise, de 1975, a estrutura homónima é ao mesmo tempo uma forma de isolar o grupo de pessoas que vivem e competem dentro dela e uma metáfora para o seu isolamento pessoal e lutas internas. Ao longo de três meses, os serviços do edifício começam a falhar. As 2.000 pessoas lá dentro, desligadas das realidades externas no edifício de 40 andares, confrontadas com o seu verdadeiro eu e com o dos seus vizinhos, caem no egoísmo e – em última análise – na selvageria.

“Como um malfeitor enorme e agressivo, o arranha-céu estava determinado a infligir-lhes toda hostilidade concebível”, escreve Ballard. O apelo dos condomínios fechados e o seu colapso num futuro próximo é uma ideia à qual ele volta frequentemente no seu trabalho. E embora um arranha-céu brutalista se preste à ideia de classe e hierarquia, esse não é o seu tema principal. “As pessoas não se mudam para condomínios fechados simplesmente para evitar assaltantes e assaltantes”, disse ele numa entrevista em 1998. “Eles estão se mudando… para fugir de outras pessoas. Até as pessoas gostam de si mesmas.”

Esse impulso é algo de que precisamos estar conscientes em nossas conversas sobre o papel do trabalho em nossas vidas. Não se fala o suficiente sobre isso agora e precisamos estar cientes disso num momento em que as redes sociais já estão nos isolando de outras pessoas e de suas realidades. Já existem sinais de que estamos nos desconectando como resultado do bloqueio, como um estudo em grande escala de 16.000 pessoas da França sugeriram.

Eles estão se mudando… para fugir de outras pessoas. Até as pessoas gostam de si mesmas.

Os entrevistados perceberam que o confinamento testou severamente e às vezes transformou as relações pessoais. Embora o confinamento tenha sido curto, na grande escala de toda a vida, as mudanças “radicais” relatadas nas relações durante este período indicam que, para alguns, podem ter ocorrido alterações a longo prazo nos seus laços sociais. Novas amizades foram formadas e o contato com outras pessoas foi perdido. Talvez o mais preocupante seja o facto de as pessoas terem começado a recuar para as suas bolhas demográficas.

Mesmo aqueles que agora regressam ao trabalho podem sentir-se desligados uns dos outros e mais hostis na presença uns dos outros. Esta hostilidade ligada ao isolamento pode manifestar-se de formas muito negativas.

O tema do isolamento é explorado em estilo tipicamente excelente por Dror Poleg em uma peça recentee que traça paralelos entre as nossas bolhas online e as que se estão a formar no mundo analógico.

“Sob a economia da escassez, os locais são otimizados para atrair o maior número de pessoas. Isto é verdade para edifícios de apartamentos, edifícios de escritórios e para as cidades como um todo. A maioria das pessoas que vejo nas ruas de Nova York são diferentes de mim. Temos origens diferentes, níveis de renda diferentes e gostos diferentes. À medida que passamos um pelo outro, cada um de nós ouve uma música diferente em seus Airpods, mas todos compartilhamos o mesmo espaço físico.

Mas sob a economia da abundância, não teremos mais de partilhar o mesmo espaço. Os locais que ocuparemos poderão ser tão personalizados ao nosso gosto quanto as músicas da nossa playlist. Isto significa que a distribuição das pessoas e da actividade económica poderia — e provavelmente iria — tornar-se mais segregada.

Online, já podemos recuar para as nossas próprias bolhas e evitar pessoas e ideias que não sejam do nosso gosto ou que não estejam fora da nossa zona de conforto.

Off-line, também há muita segregação. Mas as cidades obrigam-nos a interagir com pessoas de diversas origens, faixas de rendimento e grupos ideológicos.

As cidades poderão em breve perder o poder de fazê-lo.”

Morte no Vale

Estas são preocupações sérias, uma vez que as empresas procuram abandonar os distritos comerciais das grandes cidades em favor de ambientes de trabalho mais locais. Steve LeVine analisa o possível impacto no Vale do Silício em um artigo de 2020, especialmente a rapidez com que as empresas tecnológicas têm descartado a ideia de serendipidade que tem sido um dos seus impulsionadores durante muitos anos, sem qualquer ideia clara do que poderia substituí-la.

Quando Florença entrou em declínio no século XVI, não foi substituída por outra concentração de génio artístico. O mundo simplesmente ficou sem.

“Existe um risco se não acertarmos. Os centros criativos da história têm sido efémeros – quando Florença entrou em declínio no século XVI, não foi substituída por outra concentração de génio artístico. O mundo simplesmente ficou sem. É verdade que Florença não tinha Zoom nem nuvem, mas até agora ambos ficaram aquém da crise atual. Se o fim do acaso levar ao declínio de Silicon Valley, é pouco provável que o mundo consiga um substituto igual. Podemos simplesmente perder o nosso motor de avanço tecnológico.”

Há sinais de um retrocesso contra o tipo de pensamento que nos levaria a descartar os benefícios da presença, ao mesmo tempo que reconhecemos que não podemos (e na verdade não devemos) voltar para onde estávamos. Gerry Taylor, da Orangebox, coloca isso muito bem aqui.

“Precisamos… de lembrar que, embora um ambiente familiar confortável e um espaço prontamente disponível para trabalho concentrado tenham facilitado a transição para o trabalho em casa para muitos de nós, nem as circunstâncias de todos são tão propícias à produtividade. Especialmente para as gerações mais jovens, que sabemos que querem e precisam de ser orientadas, e que tendem a viver em casas partilhadas e apertadas no centro da cidade, sem espaços de trabalho dedicados e com pouco ou nenhum espaço exterior, ser forçado a trabalhar a partir de casa a tempo inteiro seria tanto uma saúde mental quanto um desastre de produtividade.

“Também está claro que as videochamadas e reuniões, apesar da sua utilidade, nunca nos permitirão compreender a vitalidade oferecida pelas nuances da conversa cara a cara, sendo capazes de ler a linguagem corporal das pessoas ou de criar múltiplas conexões humanas durante o nosso dia de trabalho.”

A morte das cidades

Junto com a morte do escritório, também estamos sendo solicitados a considerar a morte da cidade. A deserção dos espaços é um dos temas consistentes do trabalho de Ballard, e nunca mais do que em sua antologia de contos de 1988, Memories of the Space Age. Sua escrita tem uma qualidade onírica, pois ele descreve a maneira como os espaços retêm a memória do que um dia foram, paralelando o mesmo estado de fuga de seus personagens.

Espaços mortos são um tema comum no cinema e na literatura pós-apocalíptica e de terror

Em O Astronauta Morto ele escreve:

O Cabo Kennedy já desapareceu, com os seus pórticos erguendo-se das dunas desertas. A areia atravessou o Rio Banana, enchendo os riachos e transformando o antigo complexo espacial em um deserto de pântanos e concreto quebrado. No verão, os caçadores constroem suas persianas nos carros destruídos; mas no início de novembro, quando Judith e eu chegamos, toda a área estava abandonada. Além de Cocoa Beach, onde parei o carro, os motéis em ruínas ficavam meio escondidos na grama serrada. As torres de lançamento erguiam-se no ar noturno como as cifras enferrujadas de alguma álgebra esquecida do céu.

Os últimos anos nos apresentaram muitas dessas imagens. Muitas das pessoas que se aventuraram nas cidades durante a pandemia descreveram os seus próprios sentimentos de deslocamento e de abandono dos lugares que aí encontraram.

Os espaços mortos são um tema comum no cinema e na literatura pós-apocalíptica e de terror. Uma cidade sem gente retém a sua memória, mas não a sua vida, dando-lhe um ar atraente e misterioso. Sentimos como se estivéssemos sozinhos.

Esse tipo de imagem exerce controle sobre nossa imaginação. Está presente em A Máquina do Tempo, de HG Wells, e também no livro de Gustave Doré de 1872Londres: uma peregrinação, que inclui uma ilustração que retrata uma Londres deserta e em ruínas em um futuro distante. Foi esta atmosfera que Danny Boyle captou em 28 Dias Depois, em 2001, contando com os poucos minutos da madrugada de cada dia em que era possível filmar Londres vazia.

Deutsche Fotothek, CC via Wikimedia Commons

Este mesmo sentido é evocado nas imagens icónicas de Richard Peter das ruínas de Dresden em 1945. Os edifícios ainda estão lá, ou pelo menos uma memória deles, mas as pessoas desapareceram completamente. A outrora grande cidade conhecida como Florença do Elba, um monumento a si mesma.

Este é o destino de lugares que foram deixados de lado pelo tempo, mas permanecem no espaço, uma tensão que lutamos para conciliar. Mas está ao nosso redor, especialmente se olharmos para cima. Caminhe por qualquer cidade industrial anteriormente rica e muitas vezes você poderá ver as memórias dela empoleiradas no topo das lojas de caridade e lojas de libras. Sua antiga glória agora é um Wetherspoons.

Seu vazio também nos obriga a olhar para as cidades com novos olhos. Em particular, tomamos consciência de seu verdadeiro eu como espaços, sem pessoas e sem as estruturas claras de tempo que os definem. Não vemos tanto a passagem do tempo em espaços abandonados quanto nossa própria efemeridade.

Mas isto não significa que não possamos recuperar os espaços deixados para trás. Em um podcast, Bruce Daisley discutiu com o teórico empresarial e conferencista Scott Galloway como o êxodo de trabalhadores do conhecimento dos centros urbanos pode criar um vácuo que outros preencherão, especialmente se levar a uma queda acentuada nos custos, incentivando o fluxo de artesãos e pessoas mais jovens em áreas que antes não podiam pagar.

Fluxo e refluxo

Londres já passou por esse fluxo e refluxo muitas vezes. Mesmo ideias supostamente modernas, como o coworking, têm as suas raízes na capacidade dos artesãos e artesãos de ocuparem espaços flexíveis, de curto prazo e acessíveis, muitas vezes próximos de pessoas com ideias semelhantes.

Mesmo ideias modernas, como o coworking, têm as suas raízes na capacidade dos artesãos e artesãos de ocuparem espaços flexíveis e acessíveis.

Clerkenwell tem uma associação de longa data com talentos criativos, startups, filantropismo e movimento de artes e ofícios. Figuras proeminentes na regeneração da área a partir da década de 1970, como o arquiteto Mike Franks, foram capazes de entrelaçar esses fios, bem como aproveitar as associações multiculturais e anárquicas da área para criar estufas de talento empreendedor muito antes de alguém ter cunhado o termo termo coworking.

Franks conseguiu aproveitar a generosidade do então Greater London Council, que alugou para ele e para o coletivo Urban Small Space um depósito de livros redundante a partir do qual foram criados os Clerkenwell Workshops. O espaço proporcionou instalações básicas mas baratas e de curto prazo para promover o estabelecimento de novas empresas criativas, especialmente as do sector das artes e ofícios.

As Oficinas ainda existem, embora a sua propriedade, modelo e base de clientes tenham mudado nos quarenta anos seguintes. Como Thomas A Hutton escreve sobre o espaço em seu livroA nova economia do centro da cidadeo desenvolvimento das Oficinas refletiu o de toda Clerkenwell e, na verdade, de muitos distritos industriais do centro da cidade. A “metalurgia, impressão, tecelagem e fabricação de instrumentos… deu lugar em grande parte a uma base de arrendatários contemporânea que está em conformidade com as orientações dominantes da metrópole global do século XXI, incluindo design aplicado, produção cultural, meios de comunicação e comunicações e gestão de propriedade”.

Este tipo de pensamento ainda pode parecer radical, especialmente no contexto do (outrora) muito discutido e agora mainstream fenómeno do coworking, mas a realidade é que é uma solução prática que existe há muitos anos, está ligada ao história de Clerkenwell e continuará a existir e a prosperar enquanto as pessoas mantêm o desejo de inovar, iniciar novos negócios e aplicar o pensamento criativo em tudo o que fazem. Este tipo de pensamento pode até ajudar-nos a fazer algo melhor com as nossas cidades do que vê-las tornarem-se fantasmas.

Imagem principal: Ian Pearsall

Este recurso apareceu pela primeira vez na edição 6 da IN Magazine.

A postagem Memórias da era do escritório apareceu primeiro em Visão do local de trabalho.

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Autor: Mark Eltringham

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