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Páginas do diário do jantar de arrecadação de fundos do PILF

Quando discuto o planeamento de carreira com os meus alunos, muitas vezes incentivo-os a realizar atividades pro bono e voluntárias interessantes, não só pelas contribuições que podem fazer, mas também porque essas atividades podem abrir portas para novas oportunidades.

Essa certamente foi minha experiência servindo no conselho de administração de uma pequena fundação de caridade com sede na Universidade de Nova York, minha alma mater jurídica, como recém-formada na Faculdade de Direito.

Ao contrário de muitos professores de direito cujas aspirações de ingressar na academia estavam presentes durante seus tempos de faculdade de direito, meu caminho para este mundo não foi tão intencional. Entrei na faculdade de direito querendo me tornar um advogado de interesse público e, eventualmente, seguir carreira em política e políticas públicas. Durante os anos imediatamente após a formatura, segui diretamente nessa direção, iniciando minha carreira jurídica como advogado de assistência jurídica na cidade de Nova York e tornando-me ativo em um clube local de reforma democrata no centro do Brooklyn. Eventualmente, porém, o sangrento mundo acadêmico me afastaria do esporte sangrento do litígio e da política.

NYU PILF

Quatro anos depois de me formar na faculdade de direito, aceitei um convite para fazer parte do conselho de administração da NYU Public Interest Law Foundation (PILF), uma pequena fundação que concedia subvenções de capital inicial a projetos incipientes de interesse público e de direito comunitário. O conselho de administração do PILF era composto por estudantes de direito (que desempenhavam funções duplas como oficiais), professores de direito da NYU e vários advogados e ativistas jurídicos. A PILF levantou a maior parte de seu dinheiro de ex-alunos da NYU que prometeram uma parte de sua renda e de escritórios de advocacia da cidade de Nova York que co-patrocinaram um banquete anual de arrecadação de fundos, que normalmente atraía várias centenas de pessoas.

Servi durante quatro anos no conselho do PILF, os últimos três como seu presidente. Foi extremamente gratificante fazer parte de uma organização cujo principal objectivo era apoiar iniciativas novas e criativas para a prestação de serviços jurídicos a grupos desfavorecidos e para o envolvimento no trabalho de reforma legislativa. No geral, tínhamos um grupo de membros do conselho enérgico e de alto moral, e nosso trabalho ganhou dois prêmios da Associação Nacional para Leis de Interesse Público (agora Justiça igualitária funciona) para o crescimento geral do programa.

No processo, gostei muito de trabalhar com os dirigentes estudantis para organizar nossos eventos. E aprendi muito sobre como funcionam as organizações sem fins lucrativos, ao mesmo tempo que desenvolvi habilidades e insights que utilizei ao longo de minha carreira.

Abridor de porta inesperado

Um dos membros do conselho do PILF era co-coordenador do Programa de Advogado na NYU Law School, um curso inovador de um ano inteiro que apresenta aos alunos do primeiro ano de direito habilidades jurídicas essenciais, como redação jurídica, pesquisa, entrevista e aconselhamento de clientes, negociação e defesa de direitos. Depois de uma de nossas reuniões do conselho, perguntei casualmente ao meu colega do conselho se o Programa de Advogados poderia contratar novos instrutores em breve. Ela disse que sim e me convidou para lhe enviar um currículo.

Não tenho certeza do que me levou a fazer essa investigação. Na época, eu atuava como procurador-geral assistente no Departamento do Trabalho do gabinete do procurador-geral do Estado de Nova York. Embora gostasse de muitos aspectos do trabalho e trabalhasse com excelentes advogados, sabia que não queria ser um litigante pelo resto da minha carreira jurídica. No entanto, eu não tinha uma ideia clara de onde queria ir. Naquela conjuntura, eu certamente não tinha em mente uma carreira acadêmica. Ensinar no Programa de Advocacia simplesmente parecia uma oportunidade interessante.

Resumindo, passei por uma série de entrevistas e recebi uma oferta para ingressar no Programa como instrutor inicial, que aceitei com entusiasmo.

Adorei lecionar no Programa de Advocacia. Era um trabalho muito árduo, de ensino intensivo, bastante penoso para uma posição acadêmica. Permaneci por três anos (máximo permitido para instrutores), atuando como co-coordenador do Programa durante meu terceiro ano. Durante esse tempo, ganhei experiência e credenciais que me tornariam competitivo para cargos efetivos e outros empregos de ensino de direito de longo prazo. Coloquei-me “no mercado”, como dizem, e saí dessa situação com uma nomeação para estabilidade na Faculdade de Direito da Universidade de Suffolk, em Boston, onde estou desde então.

Imaginando alternativas

Vamos fazer engenharia reversa nesse caminho e imaginar que eu tivesse recusado o convite para ingressar no conselho de administração do PILF. É bem possível que minha jornada profissional não tenha sido tão rica e gratificante quanto acabou sendo.

É claro que ponderar frequentemente sobre “e se” na vida de alguém é uma receita para especulações malucas baseadas numa realidade conhecida versus uma alternativa aberta, onde vale tudo. Provavelmente é mais sensato insistir nas decisões tomadas e avaliá-las de acordo.

No meu caso, vejo aqui duas decisões que levaram a coisas muito boas: (1) ingressar no conselho de administração da PILF; (2) retornar à NYU para lecionar em seu Programa de Advocacia. Lembro-me firmemente de ter tomado ambas as decisões sem reservas, em grande parte com base na minha convicção de que iria gostar imensamente destas associações. E eu fiz. O bônus foi que ambos levaram a oportunidades imprevistas.

Ocasionalmente, encontro pessoas que fazem mudanças na carreira com base apenas em apostas seguras percebidas. Seus movimentos de carreira são cuidadosamente planejados e suas trajetórias são cuidadosamente planejadas. Eles evitam riscos até mesmo menores e transferem compromissos de tempo e energia que potencialmente os desviam do seu plano.

Honestamente, essa pode ser a melhor aposta para o sucesso. Mas também pode levar à decepção, seja porque a pessoa não consegue alcançar certos objetivos, apesar dos seus esforços disciplinados, ou porque descobre que o que pensava que queria acabou por faltar em termos materiais.

Minha abordagem profissional tem sido um pouco diferente, tentando dividir a diferença entre um caminho inflexível e uma série de escolhas aleatórias. A lição da história compartilhada aqui, a meu ver, é que confiei em meus fortes instintos sobre duas oportunidades, apesar de nenhuma delas trazer quaisquer garantias além de seus próprios prazos de validade.

Não sou a única pessoa que obteve algum sucesso ao tomar decisões dessa maneira. Mas numa altura em que o FOMO (medo de perder) e o ROI (retorno sobre o investimento) parecem controlar demasiado a tomada de decisões sobre a escolha profissional, tenho o prazer de dar uma boa palavra para aproveitar oportunidades inteligentes de vez em quando.

***

Sobre histórias de origem: Durante o processo contínuo de seleção dos montes de material impresso em minha posse, muitas vezes encontro coisas que trazem memórias muito significativas. Alguns relembram certas histórias de origem, ou seja, aqueles momentos que levaram a coisas significativas e definidoras em minha vida. Este é o segundo de três que compartilharei neste blog, incluindo lições aprendidas com eles. Minha primeira lembrança, “História de origem: tropeçando em uma entrevista sobre bullying no local de trabalho”, pode ser encontrada aqui.

https://newworkplace.wordpress.com/2024/02/19/origin-story-how-serving-on-a-non-profit-foundation-board-opened-doors-to-new-opportunities/
Autor: David Yamada

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