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No final de fevereiro, um grupo de vigilância conhecido como Taxpayers for Common Sense realizou um webinar intitulado Farm Bill Panel – Midwest Voices. A conversa girou em torno dos programas de redes de segurança agrícola incluídos na lei agrícola: seguro agrícola, subsídios a mercadorias e apoios à conservação.

Como publicado em seu site, a TCS é “uma entidade fiscalizadora do orçamento apartidária que tem servido como uma voz independente para o contribuinte americano desde 1995”.

Especialistas em agricultura e agricultores – John Campbell, Dr. Cory Walters, Scott Kinkaid e Wendy Johnson – foram os palestrantes convidados, enquanto Sheila Korth. um analista político sênior da TCS, moderou a conversa.

Korth iniciou a discussão com informações básicas sobre os gastos com contas agrícolas. Ela declarou um fato bem conhecido: a maior parte dos gastos com contas agrícolas vai para programas de nutrição (SNAP) e detalhou quanto dinheiro na verdade vai para outros programas.

“Quando olhamos para o programa de seguro agrícola e os subsídios aos produtos agrícolas em conjunto – aos quais nos referimos geralmente como subsídios agrícolas – quando se descontam os gastos com nutrição na conta agrícola, por cada 4 dólares, cerca de três desses dólares vão para a agricultura. para programas de subsídios agrícolas e o outro dólar vai para programas de conservação”, disse ela.

Ela então acrescentou: “O programa Federal de Seguro Agrícola tornou-se um dos programas de rede de segurança agrícola mais caros dos últimos anos. O Gabinete de Orçamento do Congresso espera agora que o programa Federal de Seguro Agrícola custe aos contribuintes cerca de 12 mil milhões de dólares por ano. Esse programa fornece subsídios tanto para companhias de seguros privadas como para produtores agrícolas, e subsídios para que esses produtores adquiram seguros agrícolas. …

“Existem cerca de 140 culturas diferentes que são elegíveis para seguro agrícola, mas a maior parte dos subsídios, tanto no âmbito do seguro agrícola como nos subsídios de mercadorias, flui para cerca de cinco culturas. O único ponto importante sobre os subsídios ao seguro agrícola é que eles não são transparentes para os contribuintes e são actualmente ilimitados. O gabinete de responsabilização do governo descobriu que estes subsídios fluem para pessoas com património líquido na ordem dos milhares de milhões e milhões de dólares.”

Korth discutiu então como os subsídios às matérias-primas custarão aos contribuintes cerca de 4 mil milhões de dólares por ano.

Depois de cobrir alguns fatos sobre a lei agrícola, Campbell, ex-subsecretário do Departamento de Agricultura dos EUA que trabalhou em leis agrícolas e tem experiência nas indústrias agrícolas e pecuárias, falou.

Campbell começou comparando o que está acontecendo na indústria agrícola globalmente com a crise agrícola na década de 1980.

“Os agricultores ocuparam à força o Departamento de Agricultura”, disse ele. “Eles dirigiram seus tratores até Washington, pararam o trânsito estacionado no shopping.”

Ele lembrou ao público que, durante este período da história, foi um período inflacionário e os agricultores foram apanhados numa pressão de preços de custo. Um embargo de cereais russo, taxas de juro elevadas e uma rápida inflação fundiária precederam isto na década de 1970, o que também levou a uma grande dívida contra a terra. Embora os níveis de dívida agrícola não sejam tão elevados como eram nos anos 70, há definitivamente um período inflacionário e um segundo ano de compressão dos preços de custo, com rendimentos mais baixos.

Os programas governamentais desde os anos 80 têm trabalhado para corrigir diferentes aspectos da indústria agrícola, desde a orientação para o mercado até à eficiência dos programas.

No entanto, dentro dos programas de conservação existem discrepâncias, afirmou Campbell.

“Quando se trata de outras políticas, como a conservação, o histórico não é tão bom. O CRP [Programa de Reserva de Conservação] foi estabelecido para controlar a oferta de trigo, principalmente nas planícies altas, e grande parte das terras originais que foram colocadas no CRP há quase 40 anos ainda estão no CRP”, disse ele. “Têm sido feitos esforços ao longo dos anos para modernizar o CRP e direccioná-lo melhor, mas devido aos limites de área cultivada e aos limites orçamentais, esses esforços não foram tão eficazes como esperávamos.”

“Há uma infinidade de outros programas de conservação discricionários que não são CRP”, continuou Campbell, “mas são subfinanciados e com excesso de inscrições. Há sempre mais agricultores que querem utilizar estes programas e há dinheiro para investir.”

Como os programas de commodities representam 75% dos gastos na parcela agrícola da lei agrícola, eles orientam o comportamento dos agricultores, de acordo com Campbell.

“Os programas de conservação tentam compensar os incentivos à produção provenientes de outros programas, mas são simplesmente sobrecarregados”, disse ele. “Não há como os programas de conservação compensarem os incentivos à produção e os programas de commodities.”

O problema é que ele disse que os programas agrícolas não abordam os problemas da comunidade agrícola relativos aos esforços de conservação e tendem a piorá-los. É aí que Lei de Redução da Inflação entra em jogo.

“A Lei de Redução da Inflação tem potencial para tornar os programas mais abundantes a nível paisagístico, o que significa milhões e milhões de acres”, disse Campbell. “A lei, através do programa de biocombustíveis, tem o potencial de realmente turbinar a adoção de práticas agrícolas regenerativas e a redução das pontuações de carbono na fazenda.”

O próximo palestrante, Walters, tem raízes na agricultura de Montana e é professor associado da Universidade de Nebraska Lincoln, no Departamento de Economia Agrícola. Ele escreveu um artigo sobre subsídios ao seguro agrícola e seus impactos.

“Como você conceitua o papel do seguro e sua distribuição de lucro líquido? Como você usa isso a seu favor para se comportar estrategicamente no futuro?”, ele posou para o público.

Walters expressou como a concepção de políticas é difícil e, embora seja um defensor do seguro agrícola, do lado dos subsídios, há muitas pressões e consequências não intencionais.

“Existem subsídios para incentivar a participação, e isso é uma coisa de muito curto prazo”, disse ele. “Podemos começar e parar todos os anos, por isso há subsídios aqui para o próximo ano. Temos algumas semanas, para as nossas colheitas de primavera aqui no Nebraska, para decidir que contrato teremos e haverá subsídios associados a isso. …Mas, eu como agricultor, ou qualquer agricultor, os programas existem para pensar no longo prazo. O que vai acontecer nos próximos 2, 3, 4, 5, 10 anos?”

É aqui que estão muitos agricultores que pensam em como se posicionar para sobreviver, segundo Walters. A pergunta deles é: o que fazem os prêmios de seguro agrícola?

Ele explicou que os prêmios reduzem o custo para os participantes e aumentam o retorno ao longo do tempo. A única maneira de isso acontecer, disse Walter, é por meio de indenizações.

“O entendimento básico é que você receberá de volta indenizações pelas quais não pagou um prêmio; os subsídios pagaram esses prêmios. Então, você vai conseguir isso de volta.” ele notou. “Descobrimos que esses subsídios aos prémios levaram à consolidação em menos explorações agrícolas e maiores, até certo ponto. Então, o que nós podemos fazer sobre isso?”

A resposta, aconselhou ele, é a educação. Ensinar aos agricultores o que o seguro faz permite-lhes saber como se comportar com ele. Com 90 por cento dos agricultores a participar em seguros, a questão é saber se investiram esse dinheiro no valor da terra, o que torna mais difícil para as pessoas que não compreendem o sistema continuarem a competir.

Os dois últimos painelistas incluíram agricultores. Scott Kincaid é um fazendeiro do nordeste de Nebraska. Lá, ele e seus filhos possuem uma fazenda de várias gerações que cultiva uma variedade de coisas, desde lúpulo até culturas de cobertura, além de cultivar plantio direto há anos. Wendy Johnson é proprietária da Jóia Food Farm em Iowa, onde produz ovelhas, galinhas, porcos e gado. Ela aumentou o habitat da vida selvagem e implementou práticas de conservação em sua operação.

Johnson começou sua parte do painel discutindo os solos ricos em sua área, e em grande parte do Centro-Oeste, e como eles deveriam ser protegidos. Ela argumentou que a “monocultura” e outros sistemas intensivos com cultivo de milho e soja estão lavando e destruindo grande parte dos solos.

“Portanto, isso levanta a questão: ‘O que melhoramos em termos de conservação; o que alguns desses programas fizeram para nos ajudar?’”, Perguntou Johnson. “Todos os agricultores, de qualquer tipo, estão a tentar permanecer no negócio da agricultura, e isso revela-se mais difícil a cada ano. Então, quando você tenta permanecer no negócio agrícola, você faz o que é apoiado, e quando pensamos em crescimento no Cinturão do Milho, isso significa comprar ou alugar mais terras.”

Johnson deu este exemplo: “Há uma fazenda perto da minha que eu gostaria de comprar. É um projeto perfeito para pastagem, adicionando pequenos grãos orgânicos, mas para pagar essa fazenda e poder pagar o banco todos os anos, devido à sua alta classificação de adequação do milho, eu teria que cultivar milho em cada acre disso todos os anos. para fazer pagamentos. Então, isso me desincentiva a cultivar qualquer outra coisa.”

Ela sugeriu que as políticas, as estratégias de mitigação de riscos e o financiamento agrícola estão todos em vigor para ajudar a manter os agricultores a cultivar apenas milho e soja.

“Acrescentamos a isso o envelhecimento da população agrícola e há pouca oportunidade para os agricultores que querem começar por causa do aumento do custo da terra e dos valores das propriedades devido ao milho, e esta mentalidade realmente competitiva baseada apenas na produção, e nós ‘ Estamos neste tipo de espiral descendente em direção a alguns ricos que possuem todas as terras e que, no final, podem nem ser agricultores”, disse ela.

Ela fez outra pergunta: “E se usarmos algumas dessas táticas semelhantes para promover a diversidade? Vamos mudar a política para valorizar a terra de forma diferente. Agora não é acessível aos novos agricultores o acesso à terra, mas poderíamos estar a cultivar muitos alimentos diferentes, e diferentes tipos de alimentos que escalam aqui, políticas estaduais e federais que promovam a diversificação, como a reforma dos subsídios.”

“Não apenas para alguns produtos, mas para alimentos locais para nossas escolas, nossas instituições, hospitais, lares de idosos e refeitórios de empresas”, acrescentou ela. “Políticas que promovam e valorizem os ecossistemas e práticas para conservá-los.”

Ela também sugeriu mais pesquisas em sementes fora do milho e da soja e incentivos ao cultivo de outras culturas.

Ela terminou com: “Acho que nossa lei agrícola precisa ser preventiva em vez de continuar como sempre. Acredito que com estratégias preventivas de longo prazo, isso economizará o dinheiro dos contribuintes no longo prazo.”

A lei agrícola de 2023 ainda não foi aprovada. Os desacordos em torno dos gastos entre os políticos são em grande parte os culpados, mas compreender as necessidades de todos pode ajudar a moldar um projeto de lei que irá realmente beneficiar as muitas pessoas afetadas por esta enorme peça legislativa.

Markie Hageman Jones formou-se em agronegócio na Fort Hays State University. Ela está ativamente envolvida na Associação de Pecuaristas de seu estado, no capítulo de Jovens Agricultores e na Associação Nacional de Pecuaristas de Carne Bovina. Seus artigos AGDAILY.com podem ser encontradosaqui.

A postagem Grupo de vigilância investiga os programas de rede de segurança da lei agrícola apareceu primeiro em TODOS OS DIAS.

https://www.agdaily.com/news/watchdog-group-delves-into-safety-net-programs-in-farm-bill/
Autor: Ryan Tipps

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