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Para os produtores de fava, o inseto lygus é uma praga problemática que pode causar rapidamente danos econômicos e degradação, mesmo em pequenos números. Os investigadores estão a tentar colmatar lacunas de conhecimento específicas sobre o lygus nas culturas de fava e a investigar potenciais estratégias e ferramentas para mitigar os danos e reduzir os impactos económicos.

“Em nosso laboratório, nos especializamos em ecologia de insetos e manejo integrado de uma variedade de pragas e insetos benéficos, incluindo lygus”, diz Sean Prager, professor associado e investigador principal do Laboratório Prager da Universidade de Saskatchewan. “Lygus é uma praga de várias culturas, mas é particularmente uma preocupação para a fava porque é uma cultura tardia e muitas vezes a única cultura verde disponível após a colheita da canola e de outras culturas. Lygus tende a passar para a fava durante os estágios de formação de frutos, alimentando-se diretamente dos frutos. O mercado para consumo humano tem tolerância muito baixa a danos nas sementes, com amostras de fava que apresentam danos perfurados superiores a um por cento rebaixadas para o número 2 do Canadá. Isto pode reduzir o preço da fava em até 3 dólares/bushel, resultando em perdas económicas significativas.”

As pesquisas anuais de campo foram iniciadas pela primeira vez em 2017 para ajudar a identificar a incidência e gravidade das infestações por lygus e a variabilidade sazonal. As colheitas foram amostradas na fase inicial de colheita nas áreas de cultivo de fava em Saskatchewan por investigadores de laboratório em colaboração com o Ministério da Agricultura, Seguro de Culturas e Saskatchewan Pulse Growers. As amostras foram enviadas ao Laboratório Prager para identificação e análise. Os estudos de campo continuam e novos projectos de investigação estão a ser desenvolvidos com base nesta informação e conhecimento.

No Laboratório de Prager, a estudante de pós-graduação Teresa Aguiar Cordero está conduzindo diversos experimentos para aprender mais sobre os danos e o impacto econômico da alimentação do inseto lygus na fava. Nos primeiros experimentos, sob condições controladas de câmara, uma série de bioensaios sem escolha foram conduzidos para quantificar a relação entre o número de insetos lygus e os danos resultantes às vagens da fava. Diferentes espécies de Lygus foram colocadas em câmaras controladas em diferentes níveis, começando com uma e aumentando gradualmente em número, por diferentes períodos de tempo.

“O objetivo deste experimento foi fornecer uma estimativa de quantos lygus se alimentam de vagens de fava e por quanto tempo antes que ocorram danos econômicos e degradação”, explica Prager. “Espera-se que esta informação indique a gravidade dos danos a diferentes níveis e quando tomar medidas, bem como forneça potencialmente um método para determinar os limiares económicos. Embora os resultados sejam muito preliminares, parece que os danos económicos acontecem muito rapidamente, e mesmo com um ou dois lygus por apenas um dia de alimentação pode ser suficiente para causar uma degradação.”

No experimento seguinte, os objetivos eram compreender o comportamento alimentar dos insetos lygus na fava e determinar quanto tempo leva para causar danos às sementes. Quando os adultos e as ninfas do inseto Lygus se alimentam de vagens, eles também injetam enzimas digestivas nas vagens e nas sementes em desenvolvimento. Estas enzimas causam danos visíveis, deixando perfurações de cor escura na semente.


“Neste experimento, usamos uma técnica de gráfico de penetração elétrica (EPG) para obter uma melhor compreensão do comportamento alimentar dos insetos lygus em favas”, diz Prager. “É um método complicado, mas pode fornecer informações sobre padrões precisos de alimentação dos insetos lygus. Nossos resultados preliminares sugerem que isso está acontecendo muito mais rápido do que pensávamos e provavelmente rápido demais para que possamos agir. Parece que se você vir um Lygus, o dano já pode ter ocorrido. Isto realmente muda a estratégia para o desenvolvimento de limiares económicos e torna-se um problema ligeiramente diferente para resolver. Não prevíamos que os danos seriam tão graves tão rapidamente. Por isso, estamos tentando desenvolver outras ferramentas e opções de gestão.”

Controlar o lygus com inseticidas na fava é difícil porque geralmente há flores e vagens nas plantas quando o lygus está no campo. A fava depende de polinizadores, por isso os produtores devem ter cuidado ao selecionar um inseticida. Outra consideração são os intervalos pré-colheita para inseticidas, o que pode ser um desafio com as infestações posteriores desta cultura de estação mais longa. Portanto, tentar controlar o Lygus em culturas adjacentes pode ser outra opção.

“Estamos colaborando com o cientista pesquisador Hector Carcamo, da Estação de Pesquisa Agrícola e Agroalimentar em Lethbridge, para tentar determinar de onde vem o lygus”, explica Prager. “Suspeitamos que o lygus vem da canola ou de outras culturas e, depois de colhido, o lygus passa para a fava como a próxima fonte de alimento verde. Queremos saber se poderíamos prever o nível de infestação de lygus esperado na fava com base no que existe nas culturas vizinhas. E seria possível controlar o Lygus nas culturas vizinhas e reduzir as populações o suficiente, para que não se desloquem para a cultura da fava.”

Os pesquisadores estão investigando o potencial das culturas armadilhas como outra possibilidade de reduzir as populações de lygus antes que elas possam se transformar em favas. Para fazer isso, experimentos adicionais estão sendo conduzidos para determinar as preferências do lygus quando podem escolher entre diferentes culturas e espécies de plantas. O objectivo é identificar potenciais culturas armadilhas que possam atrair populações de lygus como parte de um programa de gestão para reduzir o impacto dos insectos lygus nas culturas de fava.

“A pesquisa é complicada porque requer a realização de experimentos com várias plantas em um ambiente controlado, e todas precisam estar no estágio apropriado e relevante para a fava para teste”, diz Prager. “Algumas culturas, como a fava, não crescem tão bem em estufa, por isso é um desafio fazer com que as culturas estejam nas fases certas ao mesmo tempo. Estamos testando várias culturas, como alfafa e outras, e tentando descobrir quais culturas o Lygus prefere. Sabemos que o Lygus gosta de alfafa, mas ainda não sabemos se eles gostam dela o suficiente para ser a melhor colheita para armadilhas. Esses experimentos estão apenas começando, então ainda não temos nenhum resultado.”

“Continuamos nossa pesquisa para encontrar opções de manejo mais integradas para o lygus nas culturas de fava”, acrescenta Prager. “Para os produtores de fava que sabem que têm muito lygus na canola ou alfafa vizinha, é recomendável tentar manter as culturas o mais distantes possível. Também considerar uma cultura armadilha onde o lygus possa ser mais facilmente controlado com inseticidas pode ser uma opção. Estamos a fazer progressos no sentido de melhorar a informação e compreender as potenciais ferramentas de gestão para minimizar os danos e diminuir as perdas económicas para os produtores.”

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Autor: Mônica Dick

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