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6 de março de 2024

Os pagamentos por serviços não prestados constituíram a maior parte das despesas infrutíferas e inúteis do Departamento de Agricultura, Reforma Agrária e Desenvolvimento Rural de 30 milhões de rands no seu exercício financeiro de 2022-23.

Esta é uma das conclusões alarmantes do relatório de supervisão orçamental e de recomendações da comissão parlamentar sobre agricultura, reforma agrária e desenvolvimento rural.

O Dr. Theo de Jager, presidente da Iniciativa Agri da África Austral (Saai), afirma que o desperdício de milhões “não é uma grande surpresa para muitos agricultores que trabalham directamente com o departamento; pelo contrário, muitos estavam cientes disso e esperavam este relatório mais cedo”.

De Jager atribui o desperdício ao “mau comando e controlo no departamento, distribuição de quadros e nomeações políticas em cargos de gestão de pessoas que não têm conhecimentos ou experiência para monitorizar ou gerir orçamentos de despesas”.

De acordo com o relatório do comité, as despesas desnecessárias do departamento desde o exercício financeiro de 2021-22 até ao exercício financeiro de 2022-23 “aumentaram quase mil vezes”, de R33 000 para R30 milhões. O relatório expressa séria preocupação pelo facto de as despesas terem sido identificadas através de uma investigação forense.

Em 2022-23, apenas 6 000 rands de despesas infrutíferas e inúteis foram contabilizados, enquanto 5,5 milhões de rands que não puderam ser contabilizados foram amortizados. Houve mais despesas infrutíferas e inúteis de R234,5 milhões relacionadas com o Estímulo Presidencial ao Emprego.

As despesas infrutíferas do ano financeiro anterior de 33 000 rands foram referentes a juros cobrados por um prestador de serviços sobre faturas que o departamento não pagou dentro do prazo exigido.

De acordo com o relatório, também houve despesas históricas de R41 milhões e R4,9 milhões que não puderam ser contabilizadas e foram amortizadas em 2021-22.

Bennie van Zyl, gerente geral da TLU SA, diz que o relatório é um teste à integridade do departamento. O uso indevido de fundos pelo departamento ainda precisa ser considerado pela Assembleia Nacional.

“Deveria ser uma tarefa simples determinar quem são os culpados. Cabeças deveriam rolar. A questão é: e quanto ao papel de supervisão e à responsabilidade do chefe político do departamento?” diz Van Zyl.

Sistema de controle inadequado

Um comité de auditoria independente concluiu que o sistema de controlo interno do departamento em 2022-23 não era totalmente adequado e eficaz porque foram identificadas e comunicadas deficiências. Esta questão também foi levantada no exercício anterior.

“Embora a administração tenha continuado a prestar atenção às deficiências de controlo reportadas pelo departamento de auditoria interna, o comité de auditoria está seriamente preocupado com os incidentes de fraude identificados no departamento e com estruturas de controlo interno inadequadas para prevenir e detectar fraudes”, afirma o relatório.

O auditor-geral emitiu uma opinião de auditoria sem reservas sobre as demonstrações financeiras do departamento para 2022-23 e destacou questões específicas, a maioria das quais são repetições de conclusões anteriores. Eles incluem:

Incertezas significativas sobre reclamações de R1,58 bilhões contra o departamento que estão sujeitas ao resultado de processos judiciais. No exercício anterior, o valor foi de R$ 2,2 bilhões.

As demonstrações financeiras anuais apresentadas para auditoria não foram preparadas totalmente de acordo com a estrutura de relatórios prescrita e/ou apoiadas por registos completos e adequados, conforme exigido por lei.

Não foram tomadas medidas eficazes para evitar gastos infrutíferos e inúteis.

Não foram tomadas medidas disciplinares contra funcionários que incorreram ou permitiram despesas irregulares.

A liderança não implementou um controlo de supervisão adequado para garantir que os planos de acção para abordar as conclusões dos anos anteriores fossem monitorizados.

Houve declarações materialmente distorcidas em determinados relatórios anuais de desempenho.

DA pede ação

Em resposta às conclusões, o Procurador-Geral apelou ao auditor-geral para tomar medidas.

Noko Masipa, ministro-sombra do Ministério Público para a pasta, diz que, sempre que necessário, os casos devem ser encaminhados para a polícia para garantir que o governo acaba com a corrupção e o desperdício de gastos no departamento.

“É necessário que o auditor-geral se envolva com a Unidade Especial de Investigação sobre esta questão de longa data para que possa ser abordada.”

Masipa afirma que, de acordo com o departamento, foram tomadas medidas disciplinares sobre os problemas de 2021-22 e cartas de advertência foram emitidas aos infratores em 11 casos, totalizando R43,7 milhões. No entanto, não há indicação se o departamento tomou medidas legais para recuperar os fundos utilizados indevidamente.

https://www.africanfarming.com/news/department-of-agriculture-squanders-millions-heads-must-roll/
Autor: Laykin Rudolph Landbou

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