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Cultivated Biosciences cofounders

Startup suíça Biociências Cultivadas levantou uma rodada inicial de US$ 5 milhões para ampliar uma plataforma de fermentação de levedura que afirma poder melhorar drasticamente a sensação na boca e o desempenho de produtos lácteos alternativos e ajudar as empresas a obter rótulos mais limpos.

A rodada – liderada por Navus Ventures e apoiado por Fundador, HackCapital,Lukas Böni (fundador da empresa de carnes vegetais Plantado) VC alegre, Mandi Ventures, e Zurique Kantonalbank—ajudará a empresa sediada em Zurique a aumentar a produção do seu «creme de levedura» em preparação para um lançamento nos EUA em 2025, e um lançamento europeu em 2026, enquanto se aguarda aprovações regulamentares.

Levedura oleaginosa não OGM

Maioria fermentação de precisão startups projetam geneticamente micróbios para produzir moléculas-alvo que são extraídas e purificadas no final da fermentação. A Cultivated Biosciences, por outro lado, está cultivando uma cepa de levedura oleaginosa “selvagem” não OGM que produz naturalmente altos níveis de lipídios.

Há um processo de extração em várias etapas após a colheita da levedura para remover certos componentes indesejados, mas a empresa está usando a maior parte da biomassa em seu produto final: um ‘creme de levedura’ de cor branca e sabor neutro ou emulsão contendo uma mistura de lipídios, proteínas e fibras. A biomassa não utilizada poderia ser potencialmente valorizada como ração animal, disse a diretora comercial Lucie Rein à AgFunderNews.

“Estamos trabalhando com grandes e pequenos players de laticínios alternativos que estão interessados ​​em usar nosso ingrediente porque ele imita a cremosidade, a funcionalidade e a cor do creme lácteo tradicional, melhora a textura e a estabilidade, substitui aditivos e não afeta o sabor, — disse Rein. “Ele também mascara a adstringência de proteínas vegetais, como a proteína de ervilha, se você adicioná-la a um leite ou creme de origem vegetal, por exemplo, e podemos usar taxas de inclusão relativamente baixas para obter grandes melhorias na funcionalidade e na sensação na boca.”

Ela acrescentou: “Estamos patenteando o ingrediente, enquanto o processo permanecerá um segredo comercial, mas é na extração que reside a nossa mágica. Muitas pessoas perguntam: ‘Com o que você está misturando o óleo [para fazer uma emulsão]?’ Mas não estamos adicionando nada. A funcionalidade do creme de levedura vem da combinação de proteínas, fibras e gorduras e da estrutura natural da emulsão, que preservamos durante o processo de extração.”

Cultivated Bio fats “Os cremes são particularmente interessantes porque nosso creme de fermento funciona bem em produtos quentes e ácidos, como o café”, afirma Lucie Rein, diretora comercial. Crédito da imagem: Biociências Cultivadas

Rotulagem, regulamentação, expansão

A rotulagem é um trabalho em andamento, disse Rein, que acrescentou que a Cultivated Biosciences apresentará dossiês de segurança à Food and Drug Administration dos EUA (uma notificação geralmente reconhecida como segura) e à Autoridade Europeia para a Segurança dos Alimentos (uma aplicação para novos alimentos) este ano.

Até agora, a empresa comprovou a tecnologia na escala de biorreatores de 1.500 litros com um cofabricante com capacidade de expansão, disse Rein, que está trabalhando com uma variedade de clientes potenciais interessados ​​em testar o creme de levedura em café sem laticínios. cremes, leites, iogurtes e sorvetes.

“Os cremes são particularmente interessantes porque nosso creme de fermento funciona bem em produtos quentes e ácidos, como o café”, disse Rein. “Os atuais cremes à base de plantas podem conter branqueadores [como o dióxido de titânio, que é permitido nos EUA, mas muitas empresas procuram substituí-lo] e aditivos [gomas, estabilizantes, emulsionantes], enquanto precisaríamos apenas de adicionar açúcar e sabores. Também podemos produzir o produto em pó, o que abriria uma gama mais ampla de aplicações de produtos.”

Cenário de investimento em proteínas alternativas

Embora seja um momento desafiador para arrecadar dinheiro, a economia da Cultivated Biosciences se compara bem com alguns players de fermentação de precisão, enquanto alguns investidores também estão mais inclinados a investir em empresas de ingredientes B2B, em vez de startups que tentam construir marcas de consumo, afirmou Rein.

“Descobrimos que alguns investidores preferem investir em tecnologia do que em marketing. Eles também gostam do fato de podermos produzir uma variedade de produtos a partir desta plataforma.”

Dito isso, os investidores esperam que as startups alcancem marcos na fase inicial que “há três anos, eles não esperariam que você alcançasse até depois da rodada inicial”, afirmou Rein, que ingressou na Cultivated Biosciences como cofundador tardio em 2023, por volta de 18 anos. meses após Tomas Turner e Dimitri Zogg incorporarem a empresa.

“No clima atual, os investidores também querem mais provas da viabilidade e escalabilidade da tecnologia e provas do interesse dos clientes nesta fase de financiamento”, acrescentou.

Gorduras da fermentação

A Cultivated Biosciences é uma entre um número crescente de startups que usam fermentação para produzir gorduras personalizadas, incluindo Nutrir Ingredientes, Yali Bio, Ponto de damas, Derreta e Mármore,AIO,c16 Biografia,Circe,Biografia Seminal,Ingredientes sem palma,Fazendas Zero AcreeGrupo de Alimentos Limpos.

A maioria desses participantes, exceto a Cultivated Biosciences, está extraindo e isolando a gordura. No entanto, o primeiro produto comercial da Nourish, Tastilux, é uma biomassa fúngica não-OGM (a empresa não está extraindo e purificando a fração lipídica) que foi projetada para ser usada com baixas taxas de inclusão em carne alternativa para fornecer um “sabor e aroma animal autênticos”. e reações naturais de cozimento. A Nourish está trabalhando separadamente em mais gorduras semelhantes aos laticínios, produzidas por meio de fermentação de precisão usando micróbios geneticamente modificados.

Outras startups estão produzindo gordura cultivada em células através do cultivo de células de gordura animal em um biorreator (Fazendas Hoxton, Celeiros Missionários,Carnes dos Crentes);​ enquanto alguns brincam com a estrutura dos óleos vegetais por meio de emulsões (Lipídico), oleogéis (ShiruMotivo FoodWorks) e tecnologia de estruturação de petróleo (Fatástico).

A postagem Cultivated Biosciences levanta rodada inicial de US$ 5 milhões para expandir plataforma de ‘creme de fermento’ para laticínios alternativos apareceu primeiro em AgFunderNews.

https://agfundernews.com/cultivated-biosciences-raises-5m-seed-round-to-expand-yeast-cream-platform-for-alt-dairy
Autora: Elaine Watson

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