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“Alguém percebe que estamos caminhando para o armagedom do plástico?”

Foi assim que Bradley Aiken, de Portland, OR, começou sua resposta ao nosso ligue para perguntas do leitor sobre de onde vem sua comida. “As minhas visitas semanais aos mercados de agricultores locais ainda revelam uma superabundância e uma dependência de recipientes plásticos de frutas silvestres, sacos plásticos descartáveis ​​e canudos! Achei que já tínhamos acabado com os canudos, sério?

O lamento de Bradley provavelmente parece familiar para a maioria dos consumidores preocupados com a sustentabilidade. O plástico está realmente em toda parte. Ao longo de apenas algumas décadas, tornou-se uma parte incontornável da vida moderna, permeando quase todos os aspectos das nossas vidas, desde os alimentos que comemos (geralmente embrulhados e embalados em plástico e muitas vezes contendo-o) às roupas que vestimos (60 por cento dos quais são feitos de plástico) até os microplásticos escondidos em quase todos os lugares, desde nuvens para placentas humanas para a Terra cantos mais remotos.

“As embalagens plásticas são definitivamente uma importante fonte de poluição plástica, e pode parecer totalmente esmagadora para as pessoas quando elas saem para comprar comida, especialmente porque a grande maioria dos nossos alimentos é embalada em plástico”, diz Erica Cirino, gerente de comunicações do Grupo de advocacia Coalizão contra poluição plástica e autor de Mais espesso que a água: a busca por soluções para a crise do plástico. “Estima-se que mais de 40% de todo o plástico produzido sejam embalagens plásticas descartáveis, o que é uma quantidade surpreendente.”

Ei, plástico, não toque no meu queijo

Antes do advento das embalagens plásticas, os alimentos foi embalado em uma variedade de materiais, desde substâncias naturais como cabaças e folhas até, mais recentemente, garrafas e potes de vidro, latas e latas de metal e produtos de papel. Hoje, o plástico envolve uma grande e crescente percentagem dos nossos alimentos: pesquisa recente dos supermercados canadenses descobriram que 71% de todos os produtos eram embalados em plástico e que os alimentos para bebês tinham a maior parcela de embalagens plásticas, 76%.

Existem algumas razões pelas quais tantos dos nossos alimentos são embalados em plástico. Talvez o mais importante seja que é mais barato fabricar e transportar do que alternativas. E enquanto o mundo enfrenta uma transição energética urgente, as empresas de combustíveis fósseis, nervosas com a perspectiva de diminuição da procura de petróleo, estão olhando para plásticos como seu próximo grande gerador de lucros – e estão no caminho certo para triplicar a produção global de plástico até 2060.

O plástico também dá a impressão de limpeza e esterilidade, e há muito se pensa que prolonga a vida útil dos alimentos, uma noção que os grupos industriais tendem a enfatizar mas que estudos recentes colocaram em questão. “É um revestimento aparentemente higiênico para alimentos que são produzidos em massa, enviados para todo o mundo e depois vão parar no supermercado e, eventualmente, na geladeira”, diz Cirino. “É apenas uma forma muito desconectada de interagir com nossos alimentos.”

Piores, salienta ela, são os riscos para a saúde decorrentes da exposição generalizada aos plásticos. Composto por polímeros e uma variedade estonteante de aditivos químicos, como estabilizantes, plastificantes, retardadores de chama e pigmentos, os impactos do plástico no corpo humano representam uma área ativa de investigação. É sabido que muitos produtos químicos presentes nos plásticos, incluindo ftalatos e bisfenóis, podem transferir e lixiviar produtos químicos nocivos que podem causar uma série de problemas de saúde, tais como perturbações hormonais, cancro, diabetes e distúrbios reprodutivos. Menos compreendidos são os efeitos dos microplásticos, que podemos ingerir através dos alimentos e inalar a uma taxa de cerca de 16 pequenos pedaços por hora, de acordo com um estudo.

“É uma pena que o coloquemos na comida porque nos expomos, quase inadvertidamente, a essas toxinas”, diz Cirino. “Todos esses plásticos apresentam diferentes riscos químicos associados a eles. Nenhum deles é bom.

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fora da vista, longe da mente

Como chegamos aqui? Muito convenientemente, ao que parece. Antes do advento dos plásticos no século XX, as pessoas produziam uma fração dos resíduos que produzem hoje; os materiais geralmente eram reparados, reutilizados ou reaproveitados. Foi só no boom pós-Segunda Guerra Mundial que uma cultura de descarte começou a se consolidar, à medida que a nova tecnologia de plásticos permitiu que embalagens baratas entrassem no mercado, encontrando um mercado de consumidores cada vez mais motivado pela conveniência.

Demorou algum tempo para se acostumar; historiadora Susan Strasser lembra como, no início, muitos consumidores lavavam e guardavam as latas de jantares descartáveis ​​de TV porque não estavam acostumados a jogar coisas fora após um único uso. E foi uma transição explicitamente impulsionada pela indústria. “O futuro dos plásticos está na lata de lixo” declarou Lloyd Stouffer, editor da Modern Packaging Inc., em 1956. Em 1963, Stouffer parabenizava os representantes da indústria de plásticos por seu progresso. “Você está enchendo as latas de lixo, os depósitos de lixo e os incineradores com literalmente bilhões de garrafas plásticas, jarras de plástico, tubos de plástico, blisters e embalagens skin, sacos plásticos e filmes e embalagens de folhas – e agora, até mesmo latas de plástico”, disse ele. . “Chegou o dia feliz em que ninguém mais considera a embalagem de plástico boa demais para ser jogada fora.”

Foto: Shutterstock

Desde o início, os grupos industriais resistiram à regulamentação e trabalharam para redireccionar a responsabilidade para os consumidores, cunhando o termo “litterbugs” e promovendo a reciclagem como o antídoto para a onda crescente de resíduos plásticos. Como resultado, a poluição plástica global, estimada em cerca de 400 milhões de toneladas por ano, tornou-se problema de todos, menos deles.

“Toda a ideia de descartabilidade é baseada na ideia de que você pode fazer algo e não ter que resolver tudo sozinho”, diz Oliver Franklin-Wallis, jornalista investigativo e autor de Wasteland: o mundo secreto dos resíduos e a busca urgente por um futuro mais limpo. “Você remonta aos primórdios da indústria do plástico e eles sempre trataram os resíduos como uma externalidade. E quando digo isto, significa que é um custo suportado por outras pessoas… Se você é uma empresa de plásticos, nós, como contribuintes, nós, como sociedade, limpamos para você, o que significa que você obtém lucros privatizados e consequências socializadas.”

A narrativa que apresenta a reciclagem como solução é reconfortante para os consumidores. Mas a realidade é muito mais complicado. Para certos plásticos, nomeadamente PET (como nas garrafas de bebidas) e HDPE (como nas embalagens de leite), “temos soluções de fim de vida relativamente boas”, diz Franklin-Wallis – embora “nem sempre sejam feitas de forma muito eficaz, particularmente nos Estados Unidos.” Mas a imagem do plástico está repleta de películas, embalagens e outras formas que não são recicláveis ​​nas circunstâncias actuais e, em geral, muito menos plástico é reciclado do que qualquer um de nós gostaria de acreditar. (Em 2021, os EUA tinham uma taxa de reciclagem de plástico de menos de seis por cento, de acordo com um relatório.)

Logan Harvey, gerente geral sênior da Recology Sonoma Marin, aponta para fardos de plástico em uma nova instalação de reciclagem em Santa Rosa, CA. (Foto: Rose Garrett/Fazenda Moderna)

Um dos culpados é um sistema de rotulagem confuso que faz os consumidores pensarem que as coisas são recicláveis ​​quando não o são, levando a ideias otimistas, mas equivocadas.desejociclismo.” “A indústria do plástico sabe há décadas que [o sistema de rotulagem] não funciona. Isso não ajuda os consumidores. O que isso faz é fazer com que os consumidores se sintam menos culpados por comprar coisas”, diz Franklin-Wallis. “Há muitas evidências que mostram que se você disser às pessoas que algo é reciclável, elas se sentirão menos culpadas ao comprá-lo e, portanto, comprarão mais.” (Aqui está um guia prático para esses rótulos; apenas os números 1 e 2 são amplamente recicláveis.)

Menos é mais

Reciclar correctamente é uma acção que os consumidores podem tomar, mas embora possa ser agradável, não resolverá o problema essencial do excesso de material plástico que obstrui os cursos de água, acumulando-se no solo e ameaçando a saúde humana. “As pessoas estão reciclando e tentando fazer o que lhes disseram ser a coisa certa”, diz Cirino. Mas, diz ela, a crescente consciencialização sobre a inadequação da reciclagem começou a mudar as atitudes das pessoas, levando-as a procurar soluções como a reutilização e o reabastecimento.

Sistemas de contêineres reutilizáveis ​​para viagem proliferaram nos últimos anos. Algumas áreas têm lojas de recarga, onde os clientes podem trazer suas próprias garrafas para estocar suprimentos a granel, como saboneteira, e procurar produtos com baixo desperdício, como canudos de metal e caixas de bento de aço inoxidável. Mas embora as mudanças nos consumidores sejam uma parte importante do cenário, não foram os indivíduos que iniciaram o problema e não serão capazes de resolvê-lo sozinhos. Uma regulamentação eficaz é a chave para parar, como disse Bradley, leitor da Modern Farmer, do “armagedão do plástico”.

“Quando você conversa com pessoas da indústria de plásticos, elas agem como se os consumidores quisessem essas coisas. Mas, na verdade, os consumidores nunca têm escolha”, diz Franklin-Wallis. “Se você dá aos consumidores a opção de escolher opções mais sustentáveis, eles quase sempre fazem isso. Eles querem reciclar, querem reutilizar, não querem fazer coisas que sejam prejudiciais ao planeta. Portanto, o desafio é forçar a indústria a [dar a opção às pessoas].”

Exemplos de legislação eficaz incluem esquemas de devolução de garrafas em países como Noruega e Alemanha, que têm taxas de reciclagem de garrafas plásticas de 95 a 99 por cento, e “responsabilidade estendida do produtor”Leis (EPR), que transferem parte da carga para os fabricantes, incentivando coisas como a redução de embalagens ou o investimento em projetos de recuperação de plástico. “As soluções estão disponíveis e estão sendo dimensionadas agora”, diz Franklin-Wallis. “Muitas vezes, a questão é a apatia ou a oposição corporativa, e precisamos acabar com ambas as coisas.”

A cultura descartável é barata, fácil e conveniente. É difícil mudar os nossos hábitos de consumo e desafiar os interesses de uma poderosa indústria global. “Não existem soluções fáceis”, diz Franklin-Wallis. “Existem apenas escolhas.” Uma escolha que vale a pena fazer, por menor que seja o impacto? Compre menos coisas – muito menos, se puder – e contente-se com o que você já tem.

Clique aqui para ler nosso guia sobre como você pode ajudar a reduzir o desperdício de plástico, desde coisas para fazer em casa até como apoiar soluções comunitárias e políticas.

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Obrigado a Bradley Aiken por enviar sua pergunta para nossa série “Digging In”. Tem alguma dúvida sobre de onde vem sua comida? Deixe-nos saber o que você gostaria que investigássemos em seguida, preenchendo essa forma.

A postagem Aprofundando-se: o grande problema do plástico na alimentação apareceu primeiro em Fazendeiro Moderno.

https://modernfarmer.com/2024/03/foods-big-plastic-problem/
Autor: Rose Garrett

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